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The Absent Author [Pleasure of not too easy books] 510L 수상한 작가

Absent Author

제목: The Absent Author (A to Z Mysteries)|
저자: Ron Roy
출판사: Random House
Lexile: 510L
AR: 3.4
단어수: 8535

A to Z Mysteries – The Absent Author

A to Z Mysteries 시리즈의 첫번째 책인 The Absent Author는 아이들 탐정물입니다. 저학년용 탐정물과는 다르게 실제적인 범죄가 등장하고 경찰이 범인을 연행하는 장면이 나오기도 합니다. 전체 길이는 8500단어가 넘기 때문에 초등학교 고학년학생도 읽기에 쉽지않은 책입니다. 따라서 꾸준히 영어책을 읽어 온 학생들에게 추천합니다. 3주 동안에 5번에서 6번 정도 전체를 나눠읽도록 지도하는 것이 좋겠습니다. 이 정도 양이 되면 읽기 속도는 분당 150단어 이상이 되어야만 충분히 소화할 수 있기 때문에 전체 읽기 목표 시간은 별로 의미가 없습니다.

Ron Roy

저자인 Ron Roy는 아이들 미스터리 물로 유명한 작가 입니다. 그의 작품에는 A to Z Mysteries 시리즈 와 Capital Mysteries 시리즈 그리고 Calendar Mysteries 시리즈 등이 있습니다. 이중에 A to Z Mysteries 시리즈는 작가가 첫권은 A로 시작하는 두단어, 두번째 권은 B로 시작하는 두단어로 제목을 지어서 Z까지 총 26권의 책이 있습니다. 즉, 1권은 The Absent Author으로, 2권은 The Bald Bandit 으로 제목을 지어서 Z까지 시리즈가 있는 것입니다. 이 책 안에서도 두단어의 같은 글자로 시작하는 이름을 사용하는데, 예를 들면 주인공 중에 하나인 Dink의 본명은 Donald David Duncan이고 또 다른 주인공의 이름은 Ruth Rose, 책속 작가의 이름은 Wallis Wallace이고 그의 작품 중에 하나는 The Poisoned Pond입니다. 심지어 작가의 필명은 Ron Roy이죠.  사실 책속에 작가의 이름인 Wallis Wallace는 Ron Roy의 본명인 Wallace Ronald Roy에서 나온 것입니다.

세친구와 사건

이 시리즈 전체는 세명의 친구가 힘을 합쳐서 주변에서 일어나는 미스터리나 사건들을 해결하는 이야기입니다. 특히 1권은 납치라는 범죄의 인상을 풍기면서 시작하지만, 사실 범죄는 나오지 않죠. 세 친구 중에 한명인 Dink는 미스터리 소설을 좋아하는 소년입니다. 그는 자신이 가장 좋아하는 작가인 Wallis Wallace에게 편지를 써서 자신의 마을인 Green Lawn으로 초대를 합니다. 그는 이 유명한 작가가 자신의 마을을 방문하는 것에 대해 상당히 흥분해 있는 상태였습니다. 그의 친구인 Josh 는 미스터리 소설을 별로 좋아하지는 않지만 Dink의 성화에 못이겨서 Book Nook에서 열리는 팬 사인회에 같이 가게 됩니다. 그는 이 사건을 해결해 나가면서 만나는 모든 사람들을 범인으로 지목하고 의심해서 친구들에게 핀잔을 듣기 일쑤입니다. 세번째 주인공은 Ruth Rose입니다. 그녀도 미스터리 소설을 상당히 좋아합니다. 그리고 특이하게도 항상 아래 위를 같은 색으로 입는 습관이 있습니다. 그녀는 관찰력이 좋아서 사건을 해결하는 데 결정적인 단서들을 찾아냅니다.

The Absent Author
Photo by cottonbro on Pexels.com

수상한 작가 와 흥미로운 인물들

여기에 탐정 소설 작가인 Wallis Wallace가 있습니다. 그는 Maine 주에 Moose Manor라는 저택에 살고 있습니다. 그가 Green Lawn에 오면서 납치 사건이 시작되죠.
그 밖에 여러인물 들이 소설에 나오는데요. 표지 뒷장에 Green Lawn의 지도가 있으니까 주요 인물들과 관련된 건물의 위치를 확인할 수 있습니다. 먼저 경관인 Officer Fallon 이 있는데요. 그는 아이들이 사건에 대해서 물어보고 자문을 구하거나, 사건을 해결했을 때, 범인을 체포하는 역할로 매번 등장합니다. 그의 경찰서는 지도 왼쪽 페이지에 중간 약간 아래에 있습니다.

그리고 샹그리라 호텔의 지배인인 Mr. Linkletter가 있습니다. 1권에서는 범죄가 발생한 장소가 호텔이기 때문에 비중이 많은 편이고, The Haunted Hotel 편에서는 사건의 의뢰인으로 등장합니다. 그의 호텔은 지도 왼쪽 페이지 맨 아래쪽에 메인가를 따라서 남쪽으로 내려가면 있습니다. 그리고 Book Nook 서점의 주인인 Mr. Paskey가 있습니다. 1권에서는 시종일관 불안하고 초조해 보이는데 역시 무언가 이유가 있었죠. 그의 서점은 지도 오른쪽 페이지 중간에서 약간 아래에 Crystal Pond 왼쪽에 있습니다. 2권인 The Bald Bandit에서 중요한 역할을 하는 이발사 Howard의 이발소는 Book Nook 바로 옆에 있습니다.

행방불명

이 책의 세 주인공은 팬사인회에 갔다가 Wallis Wallace가 나타나지 않는 것을 보고 납치되었다고 생각하게 됩니다. 마침 나타난 Mavice Green이 보여준 Wallis Wallace의 편지가 그들의 생각을 확신으로 바꿔줍니다. 그들은  Wallis Wallace가 공항에서부터 호텔까지 오는 행적을 따라다니면서 사건을 조사하게 되는 데요. 이 와중에 Ruth Rose는 놀라운 사실을 발견하게 됩니다. 이 납치 사건은 대체 어떻게 된 일일까요?

이해도 점검 – The Absent Author

이해도 점검을 위한 퀴즈를 풀어봅시다.

  1. Josh가 Dink와 함께 팬 사인회에 가는 조건으로 원한 것은 무엇 일까요?
  2. 왜 Wallis Wallace는 Green Lawn으로 오게 된 것일까요?
  3. Wallis Wallace는 Mavis의 편지에 무엇을 썻을까요?
  4. Paskey로부터 사건 해결을 위해 세 아이들이 받은 것은 무엇인가요?
  5. 왜 Dink는 죄책감을 느꼈나요?
  6. Maureen Higgins가 Wallace씨를 태울 때 이상하다고 생각한 것은 무엇인가요?
  7. Wallis Wallace가 샹그리라호텔에 투숙한 방의 번호는 무엇인가요?
  8. 왜 Livy Nugent는 Wallis Wallace의 방을 청소할 필요가 없었나요?
  9. Wallis Wallace를 찾기위해서 Ruth Rose가 낸 아이디어는 무엇인가요?
  10. 결국 Mavis Green은 누구였나요?
  11. Wallis Wallace의 새책은 무엇에 관한 것인 가요?
  12. Ruth Rose가 Mavis가 누구인지 알아낸 단서들을 나열해봅시다.
  13. 왜 Wallace씨는 납치당한 척 했나요?

어찌 보면 작가인 Ron Roy는 아이들 탐정 소설을 쓰려고 자료조사를 하는 자신을 이 이야기 속에 집어 넣어서, 자신이 소설속에서 납치를 계획하고 아이들을 쫓아다니면서 그들의 행동을 관찰하고 있는 것처럼 보입니다. 실제 작가가 실제 아이들이 어떻게 생각할가를 소설속에 들어가서 관찰하려는 상상 자체가 마치 VR을 들여다 보는 것 같을 수도 있겠군요. 시리즈의 다른 책들도 곧 같이 살펴볼 기회가 있기를 바랍니다. 혹시 탐정이야기 말고 판타지를 더 좋아한다면 The Hidden Stairs and the Magic Carpet 를 읽어보는 것도 좋겠습니다.

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